Una de las primeras acciones terroristas del Gobierno de los Estados Unidos contra Cuba tuvo un carácter monstruoso, el sabotaje al buque francés La Coubre el 4 de marzo de 1960, en un muelle del puerto de la Habana.
El buque había cargado en Europa un importante lote de armamentos y parque comprado a la industria nacional belga por el Gobierno Revolucionario de Cuba, que ya estaba preocupado por las crecientes acciones agresivas de Estados Unidos.
El cargamento fue saboteado pro agentes de la Agencia Central de Inteligencia CIA en el punto de embarque, y los artefactos colocados hicieron explosión ese día pasado las tres y diez de la tarde mientras se realizaban las operaciones de descarga.
Durante las primeras horas de la tarde del 4 de marzo de 1960 , se produjo una detonación inicial y minutos más tarde la segunda causante del mayor número de víctimas ,pues en ese momento decenas de militares y trabajadores ofrecían ayuda en el lugar a las víctimas de la primera explosión.
Tanto el buque la Coubre como el muelle aledaño estaba atestados de trabajadores portuarios , soldados rebeldes , miembros de la Policía Nacional Revolucionaria , bomberos y personal de auxilio que , sin importarles el peligro habían acudido al lugar del desastre para ayudar a las víctimas y prevenir accidentes .
El Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, y otros dirigentes de la Revolución Cubana hicieron acto de presencia en el lugar de los hechos.
El sabotaje al buque la Coubre dejó un saldo de 101 muertos, entre ellos seis marinos franceses, y centenares de heridos. Al día siguiente tuvo lugar el sepelio de las víctimas. Un cortejo interminable marcho a todo lo largo de la calle 23 rumbo al cementerio de Colon. Allí , a las puertas de la principal necrópolis habanera , el Comandante en jefe Fidel castro Ruz ,se dirigió al pueblo , proponiéndole a los cubanos la nueva consigna de Patria o Muerte .
Cincuenta y siete años nos separan de un sabotaje que conmovió a todos los cubanos, y sembró el dolor en los corazones. La explosión del barco La Coubre permanece aún en la memoria de muchos cubanos. La acción terrorista ocurrida en 1960 profundizo la convicción de los cubanos de radicalizar el proceso revolucionario iniciado en Cuba en 1959.

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